Como a narrativa “nunca desista” me falhou

Como a narrativa “nunca desista” me falhou

Em todas as academias dos EUA, há uma horda de mensagens inspiradoras em seus corredores empoeirados. Muitos deles são versões brega e recicladas da mesma idéia: “Nunca desista”. É uma mensagem simples que ressoa através das paredes da selva de concreto, aproveitando o momento de cada representante de relações públicas resmungão, implacável em seu julgamento dos habitantes de academias. Tudo isso por um bom motivo, pois a consistência é a base para os resultados quando se trata de objetivos da academia, seja força, resistência, perda de peso ou o que você tem. Não é segredo que treinadores e guias de fitness enfatizam a consistência em beber água no copo termico como o fator mais significativo para alcançar os objetivos. Isso se deve ao fato de sermos criaturas de hábitos. Se você pode adquirir o hábito de fazer algo, seu corpo se adapta para se destacar. Fitness não é diferente. Portanto, não surpreende que “Never Give Up” seja o slogan parafraseado de academias, esportes e comunidades de fitness em todos os lugares.

Ironicamente, o problema com a ideologia “Nunca desista” é que ela me preparou para o fracasso.

Comecei minha jornada de fitness há 5 anos como uma vegana de 110 libras que saiu de um cansativo semestre final no Oberlin College. No verão seguinte à minha formatura, consertei laptops e impressoras de 9 a 5 no departamento de TI do campus, onde trabalhei em período parcial desde meu primeiro ano. Naquele verão, era para ser um momento de reflexão, uma pausa inestimável entre o rigor da faculdade e o clima do mundo “real”. Desde que a escola terminou e, como muitos na minha posição, eu não sabia o que estava fazendo a seguir, tinha muito tempo livre. Muito desse tempo livre foi mais ou menos desperdiçado jogando Dota 2 com uma das minhas melhores amigas. No entanto, felizmente, um dos meus colegas de trabalho me convenceu a passar pelo menos uma hora depois do trabalho todos os dias indo à academia com uma copo termico antes de me trancar nos videogames.

Verdade seja dita, eu só pisei os pés na academia algumas vezes ao longo da minha carreira na faculdade, e pelo menos 75% dessas vezes foram para consertar a impressora. Eu era tão magricela quanto eles vieram e fui ridicularizada por ser uma vegana com baixo peso por toda a minha vida adulta. Isso foi especialmente irritante, pois lutei para explicar às pessoas que minha baixa estatura não tinha nada a ver com minha dieta, o que era verdade até certo ponto. Embora eu pudesse comer melhor, fiquei fraco e magro a vida inteira, certamente muito antes de ser vegano.

Então, naquele verão, decidi mudar tudo isso. Decidi mostrar às pessoas que eu poderia ser forte e ganhar massa muscular, e faria tudo com uma dieta vegana. Estabeleci um plano de treino para a minha metamorfose e, com a ajuda do meu colega de trabalho, que tinha anos de experiência em treinamento de força, me esforcei para ver os resultados.

Eu obtive sucesso.

No final do verão, eu tinha engordado 10 libras, nivelado meu corpo e me senti forte pela primeira vez na minha vida. Mais importante, desenvolvi o conhecimento técnico e a confiança para continuar me exercitando fora da infame bolha de Oberlin, que é notória por não se parecer com o mundo “real”. Eu ainda estava longe de estar hoje, mas isso desencadeou minha jornada de fitness.

Avanço rápido de um ano.

Não posso alugar meu apartamento em Madison, WI, porque não tenho emprego nem economia. Volto para casa para ajudar meus pais separados a arrumar a casa em que cresci. Não tenho um plano de longo prazo e, talvez, alimentando tudo isso, não me exercito há meses.

O que aconteceu?

Bem, depois de sair da faculdade, encontrei uma academia em uma academia muito cara no centro da cidade. Não vou citar o nome, mas era um daqueles ginásios da moda, com vagos chavões de fitness por todas as paredes (agilidade, velocidade, resistência, vitórias). Um idiota, comecei minha academia antes mesmo de conseguir um emprego (não recomendo). Acabei encontrando um emprego.

As coisas estavam indo bem, até que fiquei doente de gripe no estômago e perdi alguns exercícios. Essas foram as primeiras que eu senti falta desde que comecei a faculdade, e eu lembro de me bater por elas. Eu perderia todos os meus ganhos? Meu corpo ficaria confuso com os poucos dias perdidos? Eu ia ter ombros muito grandes e pernas minúsculas porque minha rotina estava desligada? E se meu supino abismal sofrer?

Acabou não sendo grande coisa. Voltei ao meu plano, segui o lema, me reenergizei. “Nunca desista.”

Infelizmente, isso não durou. Entre a insatisfação com o meu trabalho e uma separação difícil, comecei a desmoronar, pouco a pouco. No começo, eu despejei minha frustração nos meus treinos, esperando catarse. Em vez disso, achei que fazia a academia parecer um inimigo. Eu deixei meu emprego na tentativa de me reinventar, mas isso piorou as coisas. No início de 2016, perdi o ritmo e me voltei para os videogames como muleta. As coisas pioraram cada vez mais, até que finalmente fiquei sem dinheiro e fui forçado a ir para casa.

copo termico

Naquela época, eu não olhava para meus exercícios da mesma maneira. Eles me pareciam estranhos e eu tinha vergonha de desperdiçar meu progresso. Embora eu tivesse perdido apenas um pouco de força, me senti desmoralizado. Eu mantive uma fachada para meus amigos de que estava mais forte do que nunca e ainda estava me exercitando porque o pensamento de perder minha confiança me aterrorizava. Na realidade, o pensamento de malhar me fez querer vomitar. Fiz a única coisa que todos os guias e artigos de treinamento disseram que não. Eu desisto.

Neste ponto, graças a Deus eu fui para casa. Se você não tirar mais nada da leitura, não subestime o poder de cura de voltar para casa. Também não há vergonha. Dito isto, estava longe de ser ideal – meus pais separados tiveram que trabalhar juntos com meus irmãos mais novos e eu para arrumar a casa. Era uma receita para tensão constante e partidas regulares de gritos, mas por baixo de tudo isso eu tive a chance de voltar às minhas raízes da Virgínia do Sul. Passei as manhãs andando pelo bairro em que cresci, noites relembrando velhos amigos e meus irmãos e o tempo todo fazendo trabalho manual. Eu estava contente com a simplicidade de tudo isso, e o objetivo de consertar a casa me deu algo tangível para me aterrar quando me sentia deprimido.

No final de maio, consegui um show em Madison como instrutor de programação dos Acampamentos de Verão da iD Tech em 2016. Foi mais um golpe de sorte, não porque estava mais alinhado com o que eu queria fazer, mas porque ensinar crianças é cansativo. Não tive tempo de ficar triste e, se o fizesse, senti que as crianças mereciam mais. Honestamente, eu não tinha tempo para nada, exceto a cerveja rápida ocasional no terraço com velhos amigos. Eu andava de bicicleta todos os dias porque não tinha carro. Desde o ciclismo, lentamente comecei a reacender meu atletismo. Levei meses de ginástica mental, tristeza inexplicável e insinuações em torno da minha falta de confiança, mas finalmente encontrei meu caminho de volta para a academia. Eu também comecei a escalar, que se tornou quase uma obsessão no final do ano.

Para minha surpresa, não perdi tanta força quanto esperava. Toda a técnica ainda estava lá, embora um pouco enferrujada. Aprendi a reaprender o que havia esquecido e encontrei um desejo totalmente novo de treinar. Em algum lugar no fundo, meu cérebro passou de ter vergonha por ter desistido, para feliz por ter tido a oportunidade de fracassar completamente. Eu não tinha mais medo de desistir porque sabia que poderia começar de novo.

Ao longo do meu treinamento desde então, perdi mais vezes do que posso contar, às vezes para uma breve pausa, às vezes porque a vida era demais para me concentrar no treinamento, às vezes sem nenhuma razão clara. Meu exercício – e mais importante, minhas expectativas para mim mesmo – parecem completamente diferentes do que todos aqueles anos atrás na academia de Oberlin.

Então, agora, quando vejo esses sinais motivacionais me dizendo para não desistir, admito que sinto uma estranha mistura de pena e desconforto. Eu entendo que é para ser inspirador. Mas não posso deixar de imaginar quantas pessoas levam essas mensagens a sério e perdem a fé como eu.

Quantas dessas pessoas poderiam ser capacitadas se, em vez disso, focássemos em incentivar as pessoas a encontrar seus próprios limites, excedê-los quando puderem e parar quando parecer adequado? Como seria a aptidão se, em vez de focar em uma rotina inconstante e idealista, encorajássemos as pessoas a falharem em seus próprios termos, a não ter vergonha de desistir?

Como a Saúde e o Fitness são indústrias de destaque no mundo moderno, é importante chamar a cultura quando ela se afasta de nós. O bem-estar dessas indústrias depende de patrocínio dedicado. Não há nada de mal nisso, mas isso deve nos dar mais motivos para pausar e criticar as mensagens que eles nos alimentam. Se a atitude “Nunca desista” funciona para você, ótimo. Não direi para você abandonar o que funciona para você. É motivacional. O que vou dizer é que você deve permanecer crítico da cultura em nível macro que permeia essas indústrias e como você se encaixa e influencia isso. Capacitar as comunidades de exercícios locais (academia, amigos de corrida, levantar círculos) para falar sobre esse é um bom primeiro passo.

Estou mais determinado a me esforçar do que nunca. Estou sentado saudável a cerca de 135 libras com um levantamento terra de 300 libras em um bom dia, e caramba, estou feliz. É porque eu sei que posso desenhar a linha na areia se precisar. Eu sei agora que estou no controle. Aprendi que é possível desistir e ainda ser consistente. Estou motivado pelo fato de sempre poder voltar.

Se você está lendo isso e se sente contra a parede como eu, não há problema em desistir. Tudo bem começar de novo. É a melhor coisa que já fiz por mim.