Como Billy Graham aprendeu a arte da pregação

Como Billy Graham aprendeu a arte da pregação

Quando entrei na minha pequena igreja metodista, em uma manhã de domingo, em fevereiro de 2018, Bob Maddry, um motorista de caminhão aposentado e velho amigo, foi até lá. “Perdi um amigo querido esta semana”, disse ele. “Billy Graham me trouxe a Jesus. Ele salvou minha vida.” Bob fez uma pausa e acrescentou: “Eu nunca apertei a mão dele.”

Algumas semanas depois, perguntei a Bob se ele se lembrava de onde e quando sua conversão ocorreu. Ele respondeu imediatamente e com precisão. Raleigh. Quarta-feira à noite, 26 de setembro de 1973. ” Naquele momento, eu sabia que Bob falava por inúmeras outras pessoas de sal da terra em todo lugar. Eles nunca conheceram pessoalmente Graham, mas seu ministério havia refazido suas vidas.

Graham queria muito convidar todas as pessoas do planeta a abraçar o evangelho, e também esperava inspirá-las a reformar a sociedade como um todo, de cima para baixo. Mas seu método – a maneira como ele procurava fazê-lo – era sempre o mesmo: uma alma de cada vez.

Em certo sentido, Graham é a última pessoa na Terra cuja abordagem deve ser descrita com as palavras “uma alma de cada vez”. Afinal, ele aperfeiçoou a arte do evangelismo em massa. Ele pregou para 215 milhões de pessoas em 185 países em cruzadas, comícios e transmissões ao vivo por satélite. Desses, 77 milhões o viram pessoalmente em 53 países. Mais de três milhões de almas responderam ao seu convite para professar fé em Cristo. Ele quebrou vários recordes de presença, às vezes falando com mais de 100.000 pessoas em um único serviço. De fato, duas vezes ele falou com mais de 1 milhão em um evento.

Mesmo assim, Graham disse que sempre se via falando não para o público, muito menos para multidões sem nome, mas para corações individuais. É aí que a mudança duradoura finalmente teve que começar – com cada pessoa tomando sua própria decisão de seguir a Cristo. Ou não. “Isso não é evangelismo de massa”, ele gostava de dizer, “mas evangelismo pessoal em escala de massa”.

Seu ministério para almas individuais dependia do sermão.

Às vezes, Graham insistia que tudo dependia dos meses de oração preparatória da comissão organizadora e dos pastores patrocinadores. Outras vezes, insistia com igual fervor que tudo dependia dos esforços de acompanhamento de conselheiros e igrejas locais depois que ele deixou a cidade. Ou o poder espiritual da música durante as reuniões. Ou a mão direta do Espírito Santo.

Ele certamente acreditou em cada palavra que disse. Mas, em algum nível, ele também sabia que o sermão estava no centro. Afinal, a fé veio ouvindo.

Oração do Credo

A imprensa secular e muitos historiadores se concentraram nas atividades de Graham no campo da política, mas esse foco reflete seus interesses mais do que os dele. Alunos próximos da vida de Graham descobrem rapidamente que seu coração estava em outro lugar. A parte esmagadora de suas palavras escritas e faladas pertencia a questões de salvação, não a estado. E essa orientação espiritual emergiu com força particular em sua pregação.

Graham não era um grande pregador, se por grande queremos dizer eloquentes. Ele sabia disso, e quase todo mundo sabia, inclusive sua esposa. “Homileticamente”, disse W. E. Sangster, um dos principais clérigos da Inglaterra, “seus sermões deixam quase tudo a desejar”. Graham admitiu que era um campeão de caminhadas, com até 17 pontos em um único sermão. Ele disse a um biógrafo que o assunto e as palavras de seu primeiro sermão foram “misericordiosamente perdidos na memória”.

Ainda assim, ele era um grande pregador da Oração do Credo, se por grande queremos dizer eficaz. Às vezes, seus sermões fracassavam, mas com muito mais frequência eles faziam exatamente o que ele esperava que eles fizessem: persuadir homens e mulheres a se levantarem, caminharem para a frente e professarem nova ou renovada fé em Cristo. Ou pare na beira da estrada, enquanto o rádio carregava a Hora da Decisão, e incline a cabeça para rezar as palavras sérias.

As mensagens de Graham começaram regularmente com um texto bíblico, mas ele raramente fazia uma pausa para exegetar o texto em profundidade. Qualquer que fosse a passagem escolhida, o verso em que ele sempre se concentrou foi o que ele havia usado na primeira noite no Madison Square Garden: João 3:16.

Quase imediatamente, Graham virou-se para uma ladainha de crises. As ameaças internacionais geralmente vinham primeiro, depois as nacionais e as pessoais. As especificidades mudaram com as décadas, mas as plantas perenes subjacentes incluíam divórcio, desesperança, solidão, imoralidade e medo da morte. Desastres naturais – terremotos, inundações e furacões – também apareciam ocasionalmente. Ao contrário de seus antecessores puritanos, Graham geralmente retratava desastres naturais como sinais do quebrantamento da criação, não como punições diretas de Deus pelos pecados dos Estados Unidos ou de qualquer outra nação. Mas isso era uma distinção sem muita diferença. Eles lembraram as pessoas da precariedade da vida.

Graham reuniu esses dados com uma leitura comprovadamente ampla dos jornais e revistas atuais, bem como o trabalho de dois ou três membros de confiança da equipe e sua esposa, Ruth. Ele gostava de brincar que pedir emprestado a um escritor era plágio, mas pedir emprestado a muitos era pesquisa. Os auditores podem questionar razoavelmente se Graham realmente leu, ou pelo menos leu de maneira séria, as muitas autoridades que ele rotineiramente citava – políticos, historiadores, teólogos, filósofos, dramaturgos, músicos, sociólogos, romancistas – a lista continuava. Mas ninguém duvidava que ele lesse a Bíblia constantemente e em profundidade.

Para todas as crises que ele nomeou, houve uma resposta, e essa resposta foi, é claro, Cristo. Em Cristo, as pessoas encontrariam perdão e restauração. De novo e de novo, ele dizia: “Precisamos de um novo coração que não tenha luxúria, ganância e ódio. Precisamos de um coração cheio de amor, paz e alegria, e é por isso que Jesus veio ao mundo … para fazer a paz entre nós e Deus. ”

Oração do Credo

Graham gradualmente dominou a arte de simplificar seus sermões. O público não ouviu discussões teológicas profundas ou debates sobre assuntos em disputa. Tampouco ouviram falar de delitos como fumar e xingar, histórias no leito da morte ou ataques a pessoas individuais. Eles ouviram sobre movimentos perniciosos como o comunismo, sim, mas indivíduos, não. Graham não viu necessidade de antagonizar ninguém antes que ele tivesse a chance de compartilhar. A autoridade atemporal das Escrituras reforçou as palavras que explodiram no início de inúmeras frases: “A Bíblia diz …” As escrituras, disse ele, transformaram o evangelho em um “rapier”.

Ele geralmente pregava a partir da versão King James porque sabia que continha as palavras que as pessoas conheciam melhor. Sua prodigiosa memória das Escrituras começou nos primeiros minutos, enquanto ele disparava passagens rápida e repetidamente, até uma centena de vezes em um único sermão. Ele raramente, se alguma vez, tentou defender a verdade ou a relevância da Bíblia. Em vez disso, ele apenas proclamou.

O que o público ouviu foi uma mensagem de esperança. Uma litania de “re-palavras” – reforma, renascimento, renovação, regeneração – serviu de ponto de partida. Nada tinha que permanecer o mesmo. Tudo poderia ser mudado. Outros encontraram uma nova vida, e você também pode.

Os ouvintes de Graham também ouviram o que poderia ser chamado de “ordens de marcha”. O teólogo Will Willimon observa com razão que, quer o público de Graham seja jovem ou não, ele deu aos ouvintes uma teologia de jovem – um momento de encerramento que se encaixa nos outros momentos cruciais do encerramento que os jovens deveriam fazer quando atingissem a maturidade: escolha um parceiro, escolha um trabalho, escolha um caminho para sua vida. E escolha Cristo.

O ponto principal soou tão claramente quanto qualquer sino sobre qualquer torre. Venha como você é. “Você não precisa arrumar suas vidas primeiro”, disse ele após audiência. “Você não precisa se curar antes de ir a um médico.” O altar era um hospital para pecadores, não um recurso para santos.

Os sermões de Graham provocaram reações contraditórias. Os críticos atacaram por muitas razões, e a lista de detalhes demorou muito. Eles disseram que sua pregação era simplista. Ou repetitivo. Ou pré-moderno. Ou desorganizado. Ou alarmista. Ou todas acima. Mas as cartas a Graham deixam poucas dúvidas de que muitas pessoas ouviram uma mensagem que não parecia simplista, mas simples, não repetitiva, mas reforçadora, não pré-moderna, mas duradoura, não desorganizada, mas abrangente, não alarmista, mas oportuna. Um dos associados de Graham observou de maneira drástica, mas precisa, que se você ouviu dez dos sermões de Billy, ouviu todos eles. “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito”, dizia o eterno refrão. Em sua pregação, como em sua vida, Billy andou na conversa.