Por que as pessoas mantêm pastores à distância?

Por que as pessoas mantêm pastores à distância?

Eu sou um padre anglicano. Uso preto todos os dias, uso colarinho e trabalho em uma paróquia. Enquanto muitos pastores de tradições evangélicas optam por sair da gola e, assim, podem se deslocar “incógnitos”, aqueles de nós que vestimos roupas clericais têm um lembrete visual constante de quem somos. Isso pode ser profundamente isolado.

Enquanto eu estava me preparando para a ordenação, um dos meus mentores de indaiatuba me alertou: “Quando você começar a usar uma coleira, goste ou não, você será um personagem nos pensamentos e sonhos de outras pessoas.” A verdade dessas palavras não realmente me atingiu até que eu estava na minha primeira rodada de hospital depois de ser ordenado. Muitas pessoas me pararam para dizer: “Olá, pai” ou “Bom dia, pai”. Eles não sabiam nada sobre mim, mas em virtude de minha vocação, me tornei um agregado cartunístico de todas as imagens de que padre deveria ser. Eu desempenhei um papel em seus pensamentos, embora eles não soubessem meu nome.

Eu pensei comigo mesmo: não sou mais apenas Cole; Sempre serei avaliado com base no fato de eu me encaixar no estereótipo de um pastor.

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Aos olhos da maioria das pessoas e das noticias, minha vocação vem antes da minha pessoa. Mesmo que minha roupa clerical revele isso de maneiras únicas, é verdade para a maioria das pessoas no ministério profissional, com ou sem colarinho. O ministério pastoral é um grande chamado – um prazer que eu respondo -, mas também pode me deixar isolado dos outros.

Separado

Eu imagino que a maioria dos meus paroquianos acharia estranho saber que o ministério pastoral pode se sentir tão sozinho. Enquanto os pastores passam a maior parte do tempo sozinhos escrevendo e planejando, na maioria das vezes estamos cercados por pessoas – não por multidões sem nome, mas por pessoas que conhecemos bem. No entanto, muitas vezes nos sentimos sozinhos.

Ser pastor é ser separado, santo, “outro” – ou assim parece. Se esse é realmente o caso, é como somos popularmente percebidos e molda a maneira como somos tratados.

Pastores compartilham uma certa afinidade com o sacerdócio levítico. Enquanto o povo de Deus como um todo é chamado para ser “um povo escolhido, um sacerdócio real” (1 Pedro 2: 9), alguns de nós são ordenados para um ministério da Palavra e sacramento, confiando que aqueles a quem ministramos “Compartilharão todas as coisas boas com seus professores” (Gálatas 6: 6).

Sem diminuir as diferenças entre a política de nossas igrejas e as noticias de indaiatuba, as injunções das escrituras para os líderes da igreja são exigentes, chamando os bispos ou superintendentes a estarem “acima da censura” e os diáconos a “se mostrarem inocentes” (1 Tim. 3). Para todos os líderes, o chamado de Deus exige um alto padrão de fidelidade, porque, em certo sentido, somos modelos para o bem ou para o mal, para os fiéis, sabendo que “nós que ensinamos seremos julgados com mais rigor” (Tiago 3: 1). Esta é uma vocação séria.

E isso não quer dizer nada sobre as expectativas que os outros têm dos pastores. Muitas pessoas pensam que somos gurus ultra-espirituais ou shysters vendendo mercadorias espirituais. Até que rompamos esses estereótipos iniciais, as pessoas se envolverão conosco de maneira superficial ou cética. Percebo o olhar das pessoas quando saio para passear com minha família depois do trabalho e não tive tempo de trocar de roupa. Eles devem achar estranho ver um padre andando com dois filhos e uma esposa grávida, e não posso deixar de me perguntar se eles acham que estou tramando algo escandaloso.

Recentemente, fomos ao supermercado como uma família logo após deixar a igreja. Meu filho mais velho anunciou que precisava fazer xixi, então eu o levei ao banheiro. Senti-me compelido a explicar a todos que eu era seu pai, que não havia nada obsceno. Eu só conseguia adivinhar o que as pessoas estavam pensando nessa situação, se é que alguma coisa. Saí me sentindo ansioso, exposto e profundamente isolado.

Amizades complicadas e relacionamentos de mão única

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Esse sentimento de solidão não ocorre apenas em locais públicos com estranhos. Amizades também são complicadas. Alguns de meus melhores amigos, especialmente aqueles que eu conhecia antes de entrar no ministério, ainda me olham principalmente como um amigo. Mas para muitos outros, a fronteira entre amigo e pastor pode ser bastante confusa.

Em uma de nossas igrejas anteriores, minha esposa e eu começamos a nos aproximar de um casal. Tínhamos muito em comum e nossos filhos tinham mais ou menos a mesma idade. No entanto, quando os problemas conjugais profundos entre eles começaram a surgir, o casal me pediu para fazer algum aconselhamento conjugal, o que eu fiz alegremente. Mas quando eles colocaram a roupa suja no meu escritório, percebi que o tipo de amizade que eu e minha esposa esperávamos não daria certo. Meu papel mudou de amigo para padre.

Em situações como essa, muitas vezes me pergunto: você está interessado em ser meu amigo ou no que posso fazer por você como pastor? Posso ser feliz com qualquer uma das respostas, mas quero ser claro sobre o que estou entrando.

Recentemente, uma família que conhecemos de fora de nossa congregação se aproximou de nós e começou a procurar uma igreja. Eu recomendei que eles visitassem nossa igreja para um domingo. Depois que conversamos, comecei a me arrepender dessa sugestão. Se eles começarem a ir à nossa igreja, nossa amizade direta se tornará complicada quando eu me tornar pastor deles.

Craig Barnes observa: “A ordenação custa aos pastores, e um dos maiores custos é manter o status solitário de estar cercado por todos na igreja, enquanto sempre é a pessoa estranha na sala.” Nossa vocação nos separa dos nossos paroquianos enquanto nos empurra para a direita no meio deles.

A empatia exigida dos pastores pode ter um custo emocional, exacerbando ainda mais a sensação de solidão. As pessoas geralmente são levadas a se encontrar com um pastor por causa de algum tipo de problema. Pode ser notícia de uma doença em expansão ou problemas surgindo em casa, mas raramente alguém pede para se encontrar comigo para compartilhar como está indo sua vida e o quanto eles cresceram na fé. Quando vejo uma mensagem me esperando de um paroquiano, fico tenso porque há uma boa chance de algo dar errado.

O ofício pastoral oferece, é claro, momentos de alegria também: batismos, confirmações e celebrações de casamento. Mas, na minha experiência, as pessoas geralmente procuram o pastor por causa de seus feridos. Como escreve o teólogo Stanley Hauerwas,

Não há dúvida em indaiamais de que aqueles que são designados para presidir a Eucaristia têm uma responsabilidade particular pelos feridos. Adoramos um salvador ferido. Seguimos como povo também ferido. Esse povo não pode deixar de cuidar um do outro de uma maneira que imita o cuidado de Deus por nossas feridas. Devem, portanto, ser pessoas que aprenderam a estar na presença do sofrimento sem recorrer a explicações simplistas. Quando tudo é dito e feito, o cuidado pastoral exige que aqueles que devem ser agentes de cuidado sejam pessoas de profunda humanidade.

Na maioria das amizades íntimas, compartilhar dor e perda é uma via de mão dupla: estamos à disposição de nossos amigos e eles estão lá para nós. Como pastores, não podemos arriscar a mesma vulnerabilidade com a maioria em nossa paróquia, e o grande volume de necessidades pode ser avassalador. Conhecer os encargos de uma congregação, conhecer seus sofrimentos e perdas, conhecer suas lutas pode me fazer sentir isolada deles.

5 maneiras de recuar contra a solidão do ministério

Para quem está no ministério, a solidão vem com o território. Embora possamos não ser capazes de nos livrar completamente dele, aqui estão cinco estratégias que se mostraram úteis ao combater meus próprios sentimentos de isolamento.

  1. Eu desligo o meu telefone

Ou pelo menos coloquei em outro quarto. Embora o vício em smartphones tenha sido associado à solidão em geral, descobri que estar muito conectado exacerba o isolamento do ministério de duas maneiras específicas. Primeiro, manter o telefone ligado o tempo todo pode roubar a intimidade dos poucos relacionamentos profundos que tenho. Aprecio as conexões significativas que tenho com minha esposa e filhos. Se eu mantenho meu telefone ligado ao meu lado sempre que estou com eles, luto constantemente com a tentação de verificar meu e-mail e diluir essas preciosas horas de profundo relacionamento pessoal.

Segundo, ficar muito conectado no meu telefone cultiva relacionamentos superficiais nas mídias sociais. Essas conexões dão a ilusão de amizades significativas, mas acho que elas são mais desgastantes do que dar vida.

  1. Eu vou em retiros silenciosos

Isso pode ser uma surpresa, mas os retiros silenciosos têm sido especialmente úteis para combater minha solidão pastoral. Diferentemente das conferências de liderança ou dos retiros de trabalho, os retiros silenciosos me libertam, sem desculpa, para estar presente diante de Deus. Não é natural ou fácil. A princípio, o silêncio é desconfortável, e me sinto constantemente tentado a pegar o telefone. No entanto, depois de ter tido algum tempo para me desconectar e me sentar em silêncio, meus sentimentos de isolamento se dissipam e me sinto em sintonia com a presença restauradora de Deus.

Quando volto à vida em família e no ministério, depois de alguns dias de silêncio e oração, é como se alguém tivesse reajustado minha mente e meu coração. Sou capaz de me envolver com os outros novamente a partir de um local de força e descanso.

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  1. Converso com um diretor espiritual

Quer essa pessoa seja oficialmente certificada ou não, acho esse tipo de relacionamento essencial porque um diretor espiritual está fora do circuito de meu ministério e vida na igreja. Os pastores podem ter dificuldade em se conectar com seus colegas por alguns motivos. Eventos sociais conectados à igreja podem parecer mais trabalhosos e, embora saibamos que não é saudável, os sentimentos de competição geralmente impedem as tentativas de conexão com outros pastores locais. Conversar com alguém que está relativamente afastado dos desafios do ministério diário tem sido libertador. Não preciso me preocupar com o que ele pensa de mim ou se as coisas que compartilho mudarão uma relação de trabalho.

  1. Arranjo tempo para velhos amigos

Sempre fico surpreso com o quão fácil é para mim alcançar velhos amigos. As pessoas que me conhecem desde a faculdade e antes não têm expectativas sobre como vou viver como padre, porque nosso relacionamento começou antes que eu descobrisse minha vocação. Meus amigos mais antigos me conhecem desde que eu era um adolescente desajeitado e cheio de espinhas, e isso remove grande parte da pressão em comparação com o relacionamento em que eu fui visto como pastor ou padre. Uma história compartilhada pode ser o catalisador de ótimas conversas, especialmente quando o ministério e a vida em família se afastam para fazer novos amigos. Siga o conselho de Henry David Thoreau: “Não se preocupe muito em obter coisas novas, sejam roupas ou amigos. Vire o velho; volte para eles. ”

  1. Eu corro

A corrida de longa distância também me ajudou a combater a solidão. Quando corro, não estou pensando em como ser pastor ou como me relacionar com as pessoas. Não me destaco por causa da minha coleira; Pareço qualquer outra pessoa sem forma que usa equipamento de ginástica. Os benefícios mentais e emocionais da corrida foram explorados longamente e, como retiros silenciosos, a corrida me refresca para que eu possa me envolver em relacionamentos mais significativos depois.

Solidão e isolamento, como a maioria dos nossos problemas, parecem mais esmagadores quando não são reconhecidos adequadamente, relatam indaia noticias. Eles aparecem como um fantasma, pairando no fundo de nossa mente. Somente olhando a solidão no rosto eu pude começar a combatê-la. Honestidade comigo mesma, minha esposa e Deus foi um passo em direção a uma maior totalidade. Há um elemento de “alteridade” na vocação pastoral que sempre pode manter barreiras entre nós e as pessoas a quem servimos, mas apenas porque algo é normal não significa que é sempre saudável.

Eu achei vital dar passos breves e intencionais longe de lugares onde “pastor” é minha característica definidora. Aprendendo a me sentir à vontade sozinho diante de Deus, sem distração, e cultivando os poucos relacionamentos profundos em minha vida que passaram pelo teste do tempo, estou encontrando uma abordagem mais saudável para esse desafio único do ministério.